なんとなくカリフォルニア

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ちょっと早めのクリスマスプレゼント

先日、アマゾンで頼んでおいたちびすけのクリスマスプレゼントが届きました。
どうせ、今あげても、クリスマスの日にあげても、違いがわからないだろうから、ちょっと早いのですが、この週末に組み立ててあげることにしました。
今回、選んだプレゼントはこちら。(写真はStep2の公式Webから拝借。)
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ここの所、エネルギーが有り余って、家具という家具に上ってしまうちびすけ。ハラハラすることが多いので、この屋内外で使える、幼児向け遊具を使って、安全に遊んでくれればと思って買ってみました。
早速、滑り台を上ってみるちびすけ。
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滑り台の反対側には、小さなドアがついていて、ちょっとした家のよう。
ちびすけは、自分のおもちゃを持ち込んで、すでにPersonalizeしています。
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特に滑り台が気に入った様子。
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これから、冬時間で早々暗くなってしまう夕方や、家事をしている間に、大活躍しそうです。
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by tustin1 | 2008-11-30 09:04 | ちびすけ15ヶ月

Black Friday

アメリカでは、Thanksgivingの次の日を、「Black Friday」(黒字の金曜日)と呼ぶくらい、この日は街中どこもかしこもが大バーゲンセール。(実際、小売業はこの日の売り上げのおかげで、それまでの赤字も黒字になってしまうくらいらしい。)この季節になると、「朝4時開店!お見逃しなく!」なんて毎日のように宣伝されていて、人気小売店では目玉商品を買おうと、前日からテントを張って並ぶ人もいるくらいのお祭り騒ぎ。今まで、金曜日は普通に働いていたので、このセールとはご縁がなかったのですが、今年はOffなので、行ってみることに。
さすがに4時起きで行く元気はなかったものの、頑張って9時にSouth Coast Plazaへ。着いてみたら、不況の風も何のその、Parkingはほぼ満杯でした。
夫のクリスマスプレゼントを買った後は、特にお目当てのお店はなかったので、ちびすけをつれてブラブラ。子供服のお店は、信じられない数のストローラーに埋め尽くされ、その上、レジ待ちの長蛇の列が店内にできていて大混乱。店の1/3くらいまで入って、挫折しました。
そんな私でも、比較的すいていたデパートと、Victoria's Secretをチェック。
普段から、郵便で届くクーポンをダイパーバックに入れている私は、バーゲン価格の上に、さらに20%Offのクーポンのおかげで、かなりのセービング。通常54ドルのものをなんと22.40ドルで買えました。
お買い物中、すやすや眠っていたちびすけには、ご褒美にカルーセルを。
季節限定で木馬がトナカイになっているカルーセルにのって、大満足のちびすけをつれて、午前はおしまい。
Parkingに来てみたら、朝にも増して熾烈なParking争奪戦になってました。みんな、モールから出てくる人の後ろをつけて、Parkingを確保しようとするので、ご多分にもれず、私たちの後ろにものろのろ運転の車が。ちびすけをカーシートに載せて、荷物を積んで、ストローラーをたたんでと、何かと手間のかかる子連れの私としては、後ろで待たれると、さっさとしなくちゃと必要以上にあせってしまいます。
無事に家に帰ったら、ちびすけとのんびりランチ。
そして、午後はSouth Coast Plazaに比べてやや地味なMain Placeへ。
お目当ては、私の冬服。冬物のセーターを4枚購入。ここでも、クーポンが大活躍で、定価で買ったら159ドルのものが70ドルでした。
子供服のお店もそんなに混んでいなかったので、ちびすけのものも数点。
思ったよりも、のんびり買い物ができました。
これが午後の戦利品。
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ちびすけのパーカー、ジーンズジャケット、Tシャツを買っても20ドル札でおつりがきました。デイケアのスペア用に買った靴は10ドルなり。すごい!
帰り際、1日中買い物に付き合わされているちびすけを、キッズコーナーで遊ばせて、撤収。
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買おう買おうと思っていたものをいろいろと購入できて、とっても満足なBlack Fridayでした。
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by tustin1 | 2008-11-29 14:58 | ちびすけ14ヶ月

あらら・・なThanksgiving

今年も、家族のように仲良くしてもらっている友人ファミリーのThanksgiving Dinnerに呼ばれていたので、昼ごろから、張り切って担当の春巻きをつくりました。「Thanksgivingになぜ春巻き?」と思われるかもしれませんが、彼らの中でなぜかこれが伝統化してしまっているのです。いつも、「It's our tradition!」とリクエストされるので、ホリデーシーズンの春巻き作りは、かれこれ今年で7年目なのです。大量の春巻きを持って、ちびすけにちょっとよそいきの服を着せて、友人宅へGO!
ところが、なんとその道中、ちびすけがもどしてしまうアクシデント。赤ちゃんの頃からほとんどもどすことのなかったちびすけが、かなり派手にもどしたので夫も私も車の中でちょっとしたパニックに陥ってしまいました。そのうえ、夫は、においにやられて自分まで気持ち悪くなってしまう始末。急いで、我が家へとUターン。ちびすけをさっとシャワーに入れ、着替えさせて、カーシートと車の掃除。
というわけで、残念ながら、急遽ディナーはキャンセルということに。大量の春巻きだけが我が家のダイニングテーブルにこんもりと残ったのでした。
それでも、せっかくのThanksgiving、七面鳥を食べないのは寂しいと、夫が近所にあるパイが定評のMarie Calenderへ。長蛇の列にもめげず、Thanksgiving Dinner Setを買ってきてくれました。
そんなわけで、これが我が家のThanksgiving Dinner。
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大きな七面鳥を取り分けて、大人数でワイワイする楽しさはありませんでしたが、家族3人、それなりのThanksgivingでした。
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by tustin1 | 2008-11-27 13:20 | ありふれた日常

オウムちびすけ。

先週末から、突然語彙が増えだしたちびすけ。なんでも言葉を真似するので、まるでオウムのようです。
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今週は、「Bubble」「Apple」「Milk」などの語彙が増えました。(相変わらず日本語の語彙はなし・・・・。)
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飛行機がマイブームな様で、いくら遊びに夢中になっていても、上空を飛行機が通るたびに、「Look!」「Look!」とおしえてくれます。
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それから、髪の毛が随分茶色くなってきました。
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夫に似て、髪にカールも出てきたようです。
どんどん成長して、どんどん雰囲気がかわっていくちびすけ。
バランス感覚もかなりよくなってきて、自分ひとりでソファーに登って、背もたれを乗り越え、反対側に下りるなんていう芸当までするようになりました。冒険心旺盛なのはいいのですが、まだ、それをこなせる身体能力が備わってないので、しょっちゅう失敗して、たんこぶ、青あざを作ってます。でも、泣いたりしないで、「Uh-oh」なんて自分で言っているので、やっぱりちびすけは、男の子だなぁとおもう毎日です。
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by tustin1 | 2008-11-25 15:19 | ちびすけ14ヶ月

Freeway Complex Fire

日本で、どのくらい放送されたのかわかりませんが、つい先週末、南カルフォルニアでは大規模な山火事がありました。我が家から、車で15分ほどのところで起こった火事は、Freeway Complex Fireと名付けられて、その消失面積は30000ヘクタール以上。そして、4市にまたがって数百棟の建物が消失しました。(そのときの様子は、コチラ。)
普段は、憂鬱な出来事ばかりのニュースは見ない我が家。友人から、「避難勧告が出たので今から避難するの。」という連絡を受けて、初めてテレビをつけて事の重大さに気づいたのでした。折からの季節風にあおられて、あっという間に延焼していく家々。土曜日の夜は、ただただ、呆然とテレビの前で画面を見つめていました。
仕事柄、火災のあった地域には知り合いが多いので、とっても心配だったのですが、週が明けても、庭中灰だらけというクライアントはいても、直接被害にあったというクライアントはいなかったので、ほっとしていました。ところが、LA Timesをよんでいたら、去年、バスルームの改装をしたばかりのAさんが、災害救済センターで途方にくれている記事が出ていたのです。記事によると、財布も持ち出せずに避難したというAさん。家は全焼。あまりのショックに涙が止まりませんでした。旅行好きな彼女が、ご主人と世界中を旅したときに買い集めてきたアンティーク。家族の思い出が詰まったマイホーム。そのすべてが灰となってしまったいま、彼女の心中を思うといたたまれません。あわてて、連絡を取ってみたら、「家は灰になっちゃったけど、家族はみんな無事よ。家は建て直すつもり。これもいい機会だから、今度はエコな家にするわ。」とのこと。信じられないくらい前向きな彼女に、こっちがびっくりしてしまいました。「母は強しよ。あなたも母になったからわかるでしょ?」と、こっちが励まされてしまいました。

今回の火災、週末の朝に始まったのですが、乾燥しきった枯れ草が広がる丘陵地に、台風並みの強風という悪条件が重なって、瞬く間に火が燃え広がってしまったので、通常の消防能力の許容範囲を大幅に超えてしまったようです。上司もこの地域に住んでいるのですが、一度、拡声車が避難を呼びかけただけで、すぐに火が迫ってきたので、持てるものすべて車に詰め込んであわてて避難したそうです。我が家は、山火事の危険がある地域ではないけれど、これを気に、いざというときに重要なものはぱっと持って逃げられるようにきちんと整理しようと思いました。
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by tustin1 | 2008-11-19 14:15 | ちょっとだけ真面目な話

おしゃべりちびすけ。

11月だというのに、愛車の温度計は33度だった、この週末。
暑さにもめげず、ちびすけと公園に行ってきました。
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なにしろ、Curious Georgeならぬ、Curiousちびすけなので、公園に着いたとたん、母には目もくれず、どんどん歩いていってしまいます。
写真や、ショートビデオでも撮ろうとしても、ファインダーからあっという間に消え去り、カメラ目線の写真はほとんどなし。
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自立心が旺盛なのはいいけれど、母はちょっぴり寂しいぞ・・・。
そんなちびすけでも、飛行機が近くを通り過ぎたときだけ、空を指差して「Look!!」と母に教えてくれます。
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この週末、「Mom」「Daddy」など、基本的な言葉以外の語彙が急に増えました。「Look」「Bye」「Hi」「Uh-oh」「Drink」「Banana」「Moon」などなど。残念ながら日本語の語彙はなし。私の話す日本語はわかっているようなので、もう少ししたら出るのかな?
「そろそろ、帰るよ。」といったとたん、この顔。
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うん。明らかに日本語わかっています。
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by tustin1 | 2008-11-18 14:11 | ちびすけ14ヶ月

公園開拓

この週末は、ちびすけと2人、近所の公園開拓に行ってきました。
いつもお決まりの公園じゃつまらないかと思ったので、ちょっと足を伸ばして車で10分弱の公園へ。週末ということもあって、誕生日パーティーなんかをしているグループや、凧揚げをしているファミリーなど、かなりにぎやかでした。
その公園の、5歳児未満エリアで見つけた機関車型の遊具。
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運転席にで運転手ごっこしたり、客席に乗ったり、楽しそう。
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ちびすけと遊んでいるときに、駐車場エリアを1人でちょろちょろ歩いている2、3歳児を発見。周りを見回しても親らしい人はいなかったので、公園のお母さんたちに声をかけたのですが、どこの子かわからず。仕方がないので、その子の手をひいて、公園中、親を探しました。そしたら、その子のお母さん、心配するそぶりも、ありがとうの一言もなし。私も、一緒に探してくれたお母さんたちもびっくりでした。いくら安全な地域だとは言え、ちょっと、放任しすぎ。他人事ながら、子供の安全を心配してしまいました。

5歳児未満エリアは、ピクニックエリアに近いということもあって、今日は小学生がたくさん。今度は、平日にでもゆっくり来て、ちびすけと遊ぼうと思います。
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by tustin1 | 2008-11-13 01:23 | ちびすけ14ヶ月

ひさびさに仕事の話。

土曜日の午前、先週工事を終了したクライアントの家にお邪魔してきました。
このクライアント、筋金入りのアンティークのコレクター。
家の中はまるで美術館のようです。
特に、17世紀ごろのイタリアのアンティークが好きなので、想像するだけでくらくらするような金額のアンティークがそこここに置いてあります。
そんなクライアントですが、家は、いわゆるTract House(分譲住宅)。
ありとあらゆるアップグレードをしても、Builderが備え付けたキッチンだけはなぜか手をつけていなかったので、今回、やっと重い腰を上げて、キッチンの改築を決意したそうです。

これが、改築前。
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そして、これが改築後。
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自分の好みにはものすごくうるさいのに、肝心な所は優柔不断のクライアント。
すべて、私に最終決定のお伺いをたててくるのが、なんだかかわいらしい。
このストーブも、自分の中で絶対にこれって決めているのに、背中を押されるまで、オーダーしない。
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彼の本業は凄腕の弁護士ということもあって、(アメリカの弁護士は、気に入らないことがあると、なんでも訴訟に持っていくので、みんなビジネスをしたがらないのです。)私も人一倍気を使ってこのプロジェクトにかかわったのですが、最後に、クライアントに「Very Happy」といわれるまでは、気が抜けませんでした。

ちなみに、こちらがクライアントの家の前庭。
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まるでディズニーランドのようです。

そして、これは去年施工した、このクライアントを紹介してくれたお向かいさんのキッチン。
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同じフロアープランでも、全然雰囲気が違います。
デザイナーの仕事というのは、他人のお金を使って、いろんなデザインを実現してしまうという楽しい仕事。今回の仕事も、自分の家では絶対にしないであろうディーテールをふんだんに施して、とっても面白かったです。
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by tustin1 | 2008-11-10 02:58 | 建築物

金曜の夜。

金曜日の夜の夕飯。
3歳児並の食欲のちびすけのメニューはこちら。
ハンバーグステーキ、パン、ブロッコリー、メロン。
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作ったものは何でも食べてくれるので、助かるのですが、なんせ食べるのが早すぎる。
あっという間にお皿は空っぽ。そんなに急いで食べなくてもいいのに・・・・・。

ちびすけに夕飯を食べさせた後は、夫にちびすけを託して、友人宅へジュエリーパーティーに行ってきました。
アメリカ人は、ホームパーティーがお好き。
女性ばっかり集まって、ワインやちょっとしたおつまみを食べながら、あれこれとお買い物&おしゃべり。今回のパーティーは、Cookie Leeという、いわゆるコスチュームジュエリー(本物の貴金属じゃない、ビーズなんかでできたアクセサリー)のパーティーだったので、お値段も張らず、みんなちょこまか、かわいいアクセサリーを買ってました。この手のパーティーは、知らない人同士でも、「あ、それかわいい!」なんて、アクセサリーを介して、おしゃべりに花が咲いたり、なかなか楽しい。
ちなみに、わたしは、この茶色のブレスレッドを購入。
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これからのパーティーシーズン、ちょっとしたおしゃれに活躍しそうです。

帰り際、ラッフルズチケットの抽選があって、なんとわたしは、ネックレスセットをゲット。ブレスレッドひとつしか買っていないのに、ネックレス2つをもらってしまって、なんだか申し訳ない・・・・・。
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そのうえ、ちびすけとお留守番の夫には、友人の母手作りのBaklavaをお土産に頂きました。
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市販のBaklavaに比べて甘さ控えめで、とってもおいしい♪
アルメニア系アメリカ人の友人は、とっても陽気で、天真爛漫。
いつも、パワーをもらってます。
そんな友人の家族や友人も、もちろん、とっても陽気。
楽しいおしゃべりに、金曜日の夜はあっという間に更けていったのでした。
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by tustin1 | 2008-11-09 04:31 | ちびすけ14ヶ月

オフ会@Irvine Spectrum

今日は、先日パンプキンパッチで偶然会った、みしぇるさんとグレスリンちゃんとIrvine Spectrumまでランチに行ってきました。(みしぇるさんのブログはこちら。)
ゆっくりお話しするのは、初めてだったけれど、なんだかはじめて会った気がしないみしぇるさん。そして、めちゃくちゃ愛らしいグレスリンちゃん。
ランチを食べながら、話に花が咲きました。(ちびすけに食べさせながら、おしゃべりをすることに夢中で、ランチの写真は取り忘れ。)
食後は、一緒に回転木馬に乗ったり、
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噴水の近くで遊んだり。
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お昼寝の時間が近くなって、不機嫌になってきたちびすけ。
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こうやって並べると、とっても雰囲気が似ている2人。
なんだか双子のようです。
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初めてのデート、ちびすけは、グレスリンちゃんの手を握って、名残惜しんで、さようなら。
この後、車に乗せたら5秒で熟睡でした。

みしぇるさん、今日はとっても楽しかったです。どうもありがと~。
また、ランチしましょうね♪
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by tustin1 | 2008-11-08 16:37 | ちびすけ14ヶ月

ありふれた日常の記録&ちびすけの成長の記録
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